Filosofía | The Open School

Filosofía

Un Microcosmos del mundo real

The Open School es una versión reducida de la sociedad estadounidense. Dentro de los límites del campus, los estudiantes van a donde quieran y pueden interactuar con cualquier persona de cualquier edad. Pueden pasar su tiempo como lo deseen. Socializan, construyen relaciones y resuelven conflictos que surgen naturalmente. Inventan y juegan juegos. Trabajan en proyectos que les interesan. Gastan dinero real en cosas que quieren comprar que otros están vendiendo. Comienzan y dirigen sus propios negocios.

Los estudiantes deben seguir las leyes escritas en el libro de leyes, que están diseñadas para proteger los derechos de todos. No pueden invadir a otros ni a sus propiedades. Si lo hacen, son llevados ante un jurado de pares que realiza una investigación y, si es necesario, asigna una sentencia. Al igual que en la sociedad estadounidense.

Los adultos deben seguir las mismas leyes que los niños. Esto significa que los adultos no pueden invadir a los estudiantes, lo que significa que un adulto no puede obligar a un estudiante a escuchar una lección. Los estudiantes tienen autonomía, lo que significa que sus cuerpos les pertenecen. Son respetados como seres humanos completos y protegidos de autoridades dominantes (aunque bien intencionadas).

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Jugar es el trabajo de la infancia

“A menudo se habla del juego como si fuera un alivio del aprendizaje serio. Pero, para los niños, jugar es un aprendizaje serio. Jugar es realmente el trabajo de la infancia.” ~ Fred Rogers

En un informe clínico reciente, los principales pediatras del país aconsejaron que los médicos deberían recomendar una dosis de juego para mejorar la salud mental y física de los niños. Después de décadas de disminución del tiempo de juego para los niños y la desaparición generalizada del recreo, hemos llegado al punto de una epidemia de salud.

Pero el juego no solo es necesario para la salud de los niños, dicen los pediatras, sino que también es una parte vital de la educación:

“La colaboración, la negociación, la resolución de conflictos, la autodefensa, la toma de decisiones, el protagonismo, la creatividad, el liderazgo y el aumento de la actividad física son solo algunas de las habilidades y beneficios que los niños obtienen con el juego”. ~ La Academia Americana de Pediatría

A menudo pensamos en “jugar” como algo tonto y frívolo. Pero para los niños, jugar es solo otra palabra para practicar. Al igual que los cachorros de león juegan a la caza al acechar las hojas que soplan en el viento, y los antílopes jóvenes juegan a escapar huyendo unos de otros, los niños humanos usan el juego para practicar las habilidades que necesitarán en la vida.

Para los humanos, la habilidad más importante y difícil es llevarse bien con otras personas. Es por eso que a los niños les encanta jugar juntos: hablar, discutir sobre las reglas de los juegos, inventar escenarios imaginarios, construir cosas juntos y llegar a compromisos.

Los videojuegos no son la excepción. A los niños les encanta jugar videojuegos porque los videojuegos son simulaciones del mundo y les permiten explorar el mundo y aprender sobre él sin salir de su casa o escuela. Además, al jugar videojuegos, los niños aprenden a usar la herramienta más importante del siglo XXI: la computadora.

Puede pensar que los niños nunca aprenderán cosas académicas como las matemáticas y la alfabetización a través del juego, ¡Pero lo hacen! Los niños naturalmente quieren dominar el mundo que los rodea, y las matemáticas, la lectura y la escritura están en todas partes. La matemática consiste en decir la hora, contar el dinero y medir las recetas. Leer y escribir están en los menús de los restaurantes, buscan en la web y comparten cartas secretas con amigos.

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Educación para el siglo XXI

Hoy, el mundo está cambiando más rápidamente que en cualquier otro momento de la historia. Cuando la próxima generación de niños llegue a la edad adulta, vivirán en un mundo muy diferente al que vivimos, y no hay forma de predecir qué habilidades serán importantes. Ya no se espera que las personas pasen toda su vida en una carrera. Para tener éxito, las personas deben ser flexibles y creativas. Deben poder aprender nuevas habilidades rápidamente en cualquier momento. Los empleadores buscan emprendedores y trabajadores independientes e inspirados.

Según Yuval Noah Harari, el autor más vendido del New York Times de Sapiens, el futuro de la humanidad será aún más volátil:

“Podríamos invertir mucho esfuerzo en enseñar a los niños cómo escribir en C ++ o cómo hablar chino, solo para descubrir que para 2050 la IA (Inteligencia Artificial) puede codificar el software mucho mejor que los humanos, y una nueva aplicación del traductor de Google te permite mantener una conversación en casi impecable mandarín, cantonés o hakka, aunque solo sepas decir “Ni hao”. Entonces, ¿qué deberíamos estar enseñando? Muchos expertos pedagógicos sostienen que las escuelas deberían cambiar a la enseñanza de “las cuatro C”: pensamiento crítico, comunicación, colaboración y creatividad.

En términos más generales, las escuelas deberían minimizar las habilidades técnicas y enfatizar las habilidades de vida de propósito general. Lo más importante de todo será la capacidad de lidiar con el cambio, aprender cosas nuevas y preservar su equilibrio mental en situaciones desconocidas. Para mantenerse al día con el mundo de 2050, no solo tendrá que inventar nuevas ideas y productos, sino que, sobre todo, deberá reinventarse una y otra vez”.

¿Cómo podemos asegurarnos de que los niños crezcan para tener estas “cuatro C”: pensamiento crítico, comunicación, colaboración y creatividad?

Pensamiento Crítico

El pensamiento crítico significa no solo hacer lo que se te dice, sino también hacer un juicio por ti mismo. Sin embargo, la escuela tradicional se trata de hacer lo que le dicen, a menos que se le asigne una tarea especial de “pensamiento crítico”, en cuyo caso, si realmente piensa críticamente y decide que la tarea no vale la pena, ¡falla!

The Open School, por otro lado, es una democracia: las decisiones se toman a través del debate y la votación, en las que los estudiantes pueden participar. Aquí no hay “porque lo dije”. Los estudiantes pueden emitir sus propios juicios y votar en consecuencia. Además, no tienen que realizar ningún trabajo a menos que piensen que hay una buena razón para hacerlo.

Comunicación y colaboración

La comunicación y la colaboración son rasgos importantes a los ojos de los reclutadores de empleos modernos. Como ejemplo, en 2013, Google analizó todos los datos de contratación, despido y promoción desde su creación en 1998, y descubrió que las siete características principales del éxito en Google son todas las habilidades interpersonales: ser un buen entrenador, ser solidario con y empático hacia los miembros del equipo, comunicar y escuchar bien, tener una visión y estrategia claras, y empoderar a los demás. La habilidad técnica quedó en último lugar, como el octavo rasgo más importante.

Los estudiantes de The Open School trabajan constantemente en sus habilidades de comunicación y colaboración. Si ingresa a nuestra escuela en cualquier momento, verá a los niños entablando conversaciones, discutiendo sobre las reglas del juego, negociando, comprometiéndose, intercambiando y construyendo en colaboración cosas como fortalezas, Legos y casas de Minecraft.

Creatividad

La creatividad es lo más simple para los niños, porque todos los niños nacen creativos. Como prueba, considere esto:

En 1968, la NASA contrató al Dr. George Land y a Beth Jarman para desarrollar una prueba que pudiera medir el potencial creativo de los científicos e ingenieros de la NASA. Se les ocurrió una prueba para el pensamiento divergente, que es la capacidad de mirar un problema particular y proponer múltiples soluciones. Esta prueba no tenía respuestas correctas, pero requería que los examinados presentaran tantas ideas como fuera posible.

La prueba funcionó bien para los propósitos de la NASA, pero dejó a Land y Jarman con un montón de preguntas nuevas. Habían pasado mucho tiempo investigando la creatividad para desarrollar esta prueba. Ahora se preguntaban: ¿por qué algunas personas son más creativas que otras? ¿De dónde viene la creatividad?

Los investigadores decidieron dar la misma prueba a 1.600 niños entre las edades de 4 y 5. Los resultados los sorprendieron. ¡Un 98 por ciento de esos niños cayeron en la categoría de genio de la imaginación! Luego esperaron cinco años y dieron la prueba nuevamente a esos mismos niños cuando tenían diez años. Ahora solo el 30 por ciento de ellos calificaron como genios creativos. Para cuando los niños tenían quince años, el número había bajado al 12 por ciento.

Finalmente, Land y Jarman dieron su prueba a 280,000 adultos y descubrieron que solo el 2 por ciento de ellos califican como genios creativos. “Lo que hemos concluido”, escribió Land, “es que el comportamiento no creativo se aprende”.

Todos los niños son naturalmente creativos. Nuestro trabajo no es cultivar su creatividad, sino abstenernos de aplastarla. En The Open School, no les decimos a los niños que no vale la pena perseguir sus intereses. No los castigamos por colorear la hierba de azul. Son libres de inventar escenarios imaginarios elaborados, inventar sus propios juegos y jugar con todo lo que ven.

Educación para el futuro

Las escuelas tradicionales son producto de la era industrial pasada, cuando la edad adulta para la mayoría de las personas significaba toda una vida de trabajo de rutina en una fábrica. Para crear trabajadores efectivos, las escuelas tuvieron que suprimir la individualidad de las personas y forzarlas a formar un molde. Los trabajadores tuvieron que ser estandarizados para que pudieran intercambiarse como piezas de máquinas. No se les podría permitir cuestionar la autoridad. Aunque muchas personas hoy están de acuerdo en que los conceptos anticuados están desactualizados, nuestras escuelas apenas han cambiado en los últimos 100 años. Estamos tratando de preparar a los niños para un mundo postindustrial utilizando un sistema de educación industrial.

Ahora vivimos en el siglo XXI y necesitamos un nuevo paradigma de educación. The Open School es ese nuevo paradigma.

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Seguridad y tiempo sin supervisión

En The Open School, los estudiantes no siempre son supervisados por adultos. Tenemos un campus grande, y los estudiantes son libres de deambular como lo deseen. Creemos que los niños necesitan tiempo lejos de los ojos y oídos adultos para practicar la resolución de problemas y la resolución de conflictos por su cuenta. Al estar lejos de los adultos, los niños pueden empujar los límites de sus zonas de confort y desarrollar independencia y responsabilidad.

Sin embargo, es importante reconocer que ningún estudiante en la escuela nunca está realmente sin supervisión. Los estudiantes de The Open School saben que tienen la responsabilidad de cuidarse mutuamente y responsabilizarse mutuamente por sus acciones. Si alguna vez se sienten inseguros sobre la seguridad, no dudan en acudir a un adulto.

Aceptamos que los golpes o rasguños ocasionales son una parte esencial de madurar y aprender a manejar el riesgo. Por lo tanto, no prohibimos actividades ligeramente peligrosas como trepar a los árboles y correr descalzo. No obstante, el personal es muy consciente de la seguridad e intervendrá en cualquier situación verdaderamente peligrosa.

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La ciencia del aprendizaje

El cerebro es plástico; Puede aprender cualquier cosa en cualquier momento. La investigación ha demostrado que no existe un “momento adecuado” objetivo para aprender algo. En su artículo, ¿Qué tiene que ver el cerebro con el aprendizaje?, Worden, Hinton y Fischer descubrieron que “si bien hay evidencia de períodos críticos limitados en el desarrollo del cerebro en dominios limitados (como la fuerza de la visión en los dos ojos), ninguna evidencia respalda un período crítico para las habilidades académicas “.

El cerebro absorbe rápidamente la información que considera significativa y útil. Cualquier otra cosa se ignora o se olvida rápidamente. Los niños pueden aprender habilidades importantes como matemáticas, lectura, escritura, así como habilidades más especializadas, rápidamente cuando estén interesados. No lleva años y años, a menos que el cerebro no esté listo.

El neurotransmisor dopamina se libera cuando el cerebro participa en algo que disfruta. Cuando los niños eligen qué aprender en función de la respuesta de placer única de su cerebro, sus cerebros se condicionan para encontrar el aprendizaje placentero. Cuando el cerebro experimenta estrés, libera la hormona cortisol, que interfiere con el aprendizaje y la memoria. Respetar a los niños protege el cerebro y crea las condiciones para el aprendizaje.

Los niños siempre están aprendiendo, en todo momento del día, a menos que estén estresados, aburridos o enojados.

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¿Funciona? | Estadísticas

The Open School se inspiró en Sudbury Valley School, fundada en 1968 en Framingham, MA. Por 50 años, Sudbury Valley School ha estado produciendo graduados que son inteligentes, seguros, motivados, hábiles, articulados y altamente empleables. Hoy hay alrededor de 70 escuelas en todo el mundo que siguen el modelo de Sudbury.

Para descubrir si las escuelas de Sudbury son exitosas, The Circle School, una escuela modelo de Sudbury en Harrisburg, Pensilvania, realizó un estudio de sus graduados en 2015. El estudio encontró que los graduados de The Circle School asisten a la universidad con más frecuencia que el estadounidense promedio. También tienen más probabilidades de obtener títulos, incluidos títulos de licenciatura, maestría y doctorado. Esto no se debe a que las familias de Circle School son más ricas: ocupan el mismo rango de grupos socioeconómicos que su comunidad circundante.

Después de la universidad, los graduados de The Circle School continúan con la gama completa de carreras. Es más probable que ingresen a la ciencia y la tecnología que cualquier otro campo. También son más propensos que el estadounidense promedio a trabajar por cuenta propia. El 60 por ciento de ellos trabajan tradicionalmente, mientras que solo el 2 por ciento están desempleados.

Este tipo de educación aún no es convencional, pero ya no es un experimento. El experimento terminó y los resultados están listos. El modelo de Sudbury funciona.

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